Ferrocarriles de alta velocidad están emergiendo en Europa como un medio de transporte cada vez más popular y eficiente. Las primeras líneas de trenes de alta velocidad en Europa, fueron construidas en las décadas de 1980 y 1990, mejoraron los tiempos de viaje sobre corredores transfronterizos. Desde entonces, varios países han construido extensas redes de alta velocidad, y ahora hay varios enlaces de ferrocarriles de alta velocidad. Las operaciones de servicios internacionales de ferrocarril están siendo mejoradas y ampliadas a las normas de la red ferroviaria europea de alta velocidad. En 2007, un consorcio de los operadores del mercado ferroviario europeo, ‘Railteam’, emergió para coordinar y potenciar el transporte ferroviario de alta velocidad transfronterizos. El desarrollo de una red de alta velocidad ferroviaria de comunicaciones a nivel europeo es un objetivo declarado de la Unión Europea, y más líneas de ferrocarril transfronterizas reciban financiación de la UE. Hoy en día sólo los países núcleo de Europa Occidental están 'conectados' a una red de ferrocarriles de alta velocidad de carácter transfronterizo. Esto cambiará rápidamente en los próximos años como Europa invierte fuertemente en túneles, puentes y otros proyectos de infraestructura y desarrollo en todo el continente.

Mapa de rutas de trenes en Europa

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Los trenes son un modo conveniente de los viajes corto, mediano y larga distancia en toda Europa. Europa central y occidental tiene una red de ferrocarriles densa y ampliamente utilizada que abarca todo el continente.

Para distancias cortas, los trenes europeos son rápidos, fiables y frecuentes. Para distancias más largas pueden ser preferibles a volar por varias razones. Los trenes tienen interiores más amplios y cómodos, pueden ofrecer rutas escénicas y no requieren largas esperas en seguridad como en los aeropuertos. Normalmente corren con más frecuencia, y llevan a los viajeros a las estaciones de ferrocarril ubicadas en o muy cerca de centros urbanos, mientras que los aeropuertos, especialmente a los que vuelan las aerolíneas económicas, pueden estar hasta 100 Km. del centro de la ciudad, que requieren servicios de conexión costosos y lentos. En última instancia, muchas personas pueden elegir el tren sobre el avión por el sentimiento de viaje romántico que proporcionan.

Los trenes son flexibles en la sociedad de hoy en día, las oportunidades para los viajes de destino en Europa son infinitas. Prácticamente cualquier ciudad de más unos 50.000 habitantes tiene una estación de ferrocarril con conexiones frecuentes. Las ciudades que no son atendidas por los trenes tienen buenas conexiones de autobuses que normalmente están integradas con el sistema de ferrocarriles - las estaciones de ferrocarril normalmente sirven también como estaciones para autobuses locales. Las transferencias son rápidas y convenientes en toda Europa; y rara vez tienes que esperar más de 2 horas para un servicio de conexión.

La calidad, la rapidez y el precio del viaje en tren depende del país, los países de Europa occidental generalmente ofrece trenes de mayor velocidad y más lujosos a precios más altos que los países de Europa oriental. Cuando se compran sin adelantos, los boletos de trenes pueden ser más caros que vuelos baratos sobre la misma distancia, pero esta diferencia puede desaparecer cuando los boletos son reservados con antelación. No se olvide de los costos para llegar al aeropuerto. Los viajes en tren se hacen más rápido cada año a través de la construcción de nuevas líneas de alta velocidad que viajan hasta 320 km/h (200 mph) y ampliación de las líneas convencionales a 200 km/h (125 mph). Especialmente en Alemania, Francia, Bélgica e Italia tienen amplias redes de alta velocidad.

El problema con el transporte ferroviario es la seguridad. Los pasajeros de ferrocarril deben de estar alerta acerca de hurto y robo de equipaje, especialmente en los trenes de cercanías de hacinamiento. Dado que el equipaje no es inspeccionado, existe también el remoto peligro del terrorismo, aunque la rareza de este tipo de ataques en Europa no debería causar preocupaciones para el viajero ocasional. Otro problema con el ferrocarril es el hacinamiento. Un creciente número de viajeros en Europa está cambiando a los viajes por ferrocarril para escapar de la congestión en las carreteras, y a menudo es imposible encontrar un asiento en las horas de más tráfico. Hacinamiento es especialmente común en las aglomeraciones urbanas, como el sudeste de Inglaterra, Benelux, la región del Ruhr y Valle del rió Po.

Todos los trenes tienen asientos económicos o a menudo llamados como de 2a clase en el idioma local. Los trenes que viajan de una ciudad grande a otra gran ciudad grande también tienen asientos de primera clase. En algunos países, como Holanda, Francia y Alemania, los trenes tienen los llamados compartimentos “silenciosos", donde no le está permitido hacer ruido o utilizar teléfonos celulares.

Los únicos trenes que tienen carros literas son los trenes que llevarán hasta la mañana siguiente, hasta llegar a su destino final como el de Ámsterdam a Varsovia, Munich a Berlín o la ruta te Gotemburgo a Narvik.

Planeando su viaje

La mayoría de los países tiene horarios y planificadores de viajes disponibles en las estaciones de sus ferrocarriles nacionales. El sitio Web de los ferrocarriles nacionales alemanes tiene un planificador de rutas muy conveniente que cubre casi toda la red ferroviaria europea (y más allá), así como autobuses, metro y ferry conecciones en Alemania. La Información de los precios está disponible para viajes en tren que van solamente a través de Alemania, sin embargo: para esa información aún necesita los sitios Web nacionales. Localmente, busque los horarios de salida que aparecen en la estación. Personal en el mostrador de billetes puede ayudarle con la planificación de su viaje.
Al planear su viaje, Mappy [4]es una buena herramienta en línea para descubrir si su hotel está cerca de la estación de tren. Mappy siempre indica la ubicación de la estación con un icono de motor. En los otros mapas la estación puede ser difícil de encontrar.

Tickets

Regulares

El costo de viajar en tren varía en gran medida por país. Los países de la Europa oriental tienden a ofrecer viajes muy baratos. Italia es relativamente barato tambien.

Tickets domésticos

El precio de los pasajes en algunos países se basan sólo en las distancia viajadas llamadas a KM de recorrido. Estos son aún comunes en Europa Oriental, lo que le ahorra preocupaciones de compra anticipada y le dan más flexibilidad. Muchos países que todavía utilizan estas tasas de precios tienen tasas más altas para las KM regulares pero tienen descuentos para los trenes que tienen menos demanda y están disponibles para la compra anticipada (por ejemplo, Dinamarca, Suiza, España). Cada vez más ferrocarriles están utilizando las tasas basadas en una serie de factores y vendiendo boletos basados en la demanda, la velocidad de la conexión, etc. en una manera similar a la mayoría de los precios de aerolínea. En los países donde esto es el caso (especialmente Francia, Alemania, Suecia y Gran Bretaña) debe tratar reservar con antelación, en lugar de ir a las taquillas el día del viaje, esto es similar (también en el precio) a la compra de un vuelo en el aeropuerto. En muchos países con tarifas KM hay un mayor precio por KM para trenes más rápidos (por ejemplo, República Checa, Finlandia, Italia, Polonia, Portugal, Eslovaquia, Eslovenia, Rumania) mientras que en algunos países los boletos son válidos para cualquier tren (por ejemplo, Austria, Hungría) ofrece la mayor flexibilidad y más fácil de entender.

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